domingo, septiembre 17, 2006

NOTABLE FLORACIÓN DE QUILA EN QUEBRADAS DE VIÑA DEL MAR

Al parecer este año 2006 es definitivamente el del florecimiento de la Quila (Género de Bambú Chileno que se caracteriza por poseer tallos macizos) en Viña del Mar, al 15 de septiembre hasta un 5 % de la población de las quebradas El Quiteño y 7 Hermanas perteneciente al Santuario de la Naturaleza Palmar El Salto de Viña del Mar está en flor. Hace un par de años vimos una mata de Quila en flor al interior de Cartagena, el año pasado vi otra mata de Quila chica (Chusquea cuminghi) en flor en el Parque Nacional La Campana y deduje de ello que la Quila no florece "en masa" aca en el centro norte del país, como ocurre en el sur, cada 30 años, de paso generando toda la mitología que adorna este fenómeno vegetal; plagas de ratones, contagios masivos de Hanta virus, incendios forestales, ruina y mala suerte.
Pero nuestra enigmática quila grande también podría florecer en masa o a lo menos asi se está comportando si sigue esta tendencia.
Digo enigmática porque no está clara la taxonomía de la quila grande (denominación provisional) que crece en las quebradas mas sombrías de Valparaíso y Viña del Mar. Según el especialista en quilas del sur, profesor Juan Schlater esta debiera ser Chusquea quila la misma del sur, lo cual convertiría a estas poblaciones en el límite norte de la especie, sin embargo no lo asegura taxativamente y plantea la necesidad de hacer una revisión moderna del género. Algunas de las 7 especies existentes en el sur son bastantes parecidas, y las claves existentes no son muy amigables para distinguirlas, sin mencionar que no hay especialista en el género en el país, ni revisión moderna como indicamos mas arriba.
En la región de Valparaíso hay claramente dos taxones, a saber: la quila chica, Chusquea cuminghi que tiene entre 1 y 1,7 metros de altura, es de tallo y hojas muy delgadas y habita las laderas de exposición sur y cordones de cerros con influencia marina, esta especie no esta en flor, y, a quila grande, que puede tener hasta 4 metros de altura y troncos de 10 cm de diámetro en la base, con ramificaciones largas en algunos los verticilos de las ramas mayores y que habita exclusivamente los fondos de quebrada con cursos de agua permanente o efímeros pero en este último caso con abundante humedad edáfica por presencia de una napa freática muy alta. Se puede obesrvar esta especie también en las quebradas de exposición sur del camino La Pólvora, Agua Santa, Subida Santos Ossa, Laguna Verde, Quebrada Curauma (las mas grandes observadas). Esta especie es la que hoy está en flor.
El temido florecimiento de la quila es una oportunidad que no se puede perder para dilucidar la taxonomía de esta notable especie, pues las características florales son fundamentales a la hora de echar a correr las claves, yo ya tomé mi muestra de herbario.
En todo caso, si esta especie es Chusquea quila o quizás una variedad o subespecie, es un nuevo elemento que se suma a la valoración de la diversidad biólogica de la región costera de Valparaíso, notable por sus endemismos, plantas raras, escasas, límites norte, plantas de hábitat restringido y un largo etcétera, y especiamente será un nuevo elemento para valorizar el Santuario de la Naturaleza Palmar El Salto, hoy amenazado por un gigantesco proyecto inmobiliario que podria dañarlo ireversiblemente.















Fig. 1. Rama de Quila grande (¿Chusquea quila?) florecida en el Palmar El Quiteño. Santuario de la Naturaleza Palmar El Salto, Viña del Mar














Fig. 2. Población de Quila grande donde se observan algunas matas florecidas de color marrón--rojizo, las hojas cercanas a la inflorescencia y la propia inflorescencia adquieren ese color. Quebrada El Quiteño, Santuario de la Naturaleza Palmar El Salto. 15 septiembre 2006.












Fig. 3. Detalle inflorescencia. Quebrada 7 Hermanas. Santuario de la Naturaleza Palmar El Salto. 17 agosto 2006.