viernes, diciembre 28, 2007

CHILE SALVAJE

Chile salvaje, prístino, corredores biológicos, están mucho mas cerca de lo que pensamos, no es necesario ir a Pumalín o a los canales del sur del Golfo de Penas, están en la zona central incluso a pocas horas del centro de Santiago y a pocos kilómetros de Valparaíso por nombrar dos lugares, y no estoy hablando de la cordillera de los Andes, sino de los cerros de la zona central, especialmente los de la cordillera de la costa y sus estribaciones que a veces llegan hasta el mar. Las faldas de estos cerros estan cubiertos por miles de hectareas que nunca o apenas una vez cada 50 años han sido pisados por el hombre, donde el impacto de la actividad humana a sido indirecto a través de los incendios forestales y la contaminación atmosférica.
La gente de campo que cría animales, son casi los únicos humanos que recorren estos lugares y siempre lo hacen a través de las "cruzadas", que son senderos abiertos a rozón y hacha y solo por estas delgados senderos caminan sin salirse de él pues el riesgo de perderse es muy alto. De hecho la fila de huasos es liderada por el que conoce la cruzada pues hay bifurcaciones falsas que terminan en una maraña de ramas, hojas y espinas donde es imposible avanzar. Cuando uno campea el cerro uno o dos dias y observa varios miles de hectáreas, solo ha pisado lineas delgadísimas que volverán a pisar los mismos al año siguiente y sus descendientes los años consecutivos sin que esto se modifique un ápice.
Los "Tevales", formaciones de Tevo (Trevoa trinervis) pueden cubrir el 100% del suelo en cientos de hectáreas, incluso en miles si se unen fragmentos continuos, estos tevales son absolutamente inexpugnables por las largas espinas y la densidad y dureza de sus ramas, nunca nadie anduvo ahí. Hace algunos años mientras buscabamos Avellanita bustillosi (Euphorbiacea) en el nacimiento del estero Marga-Marga, fundo Los Coligues, al interior de Quilpué, es decir "a la vuelta de la esquina", mi compañero y yo subimos por una cruzada en el cordón del cerro hasta llegar a la cumbre que divide el fundo Los Coligues del valle de Lliu-lliu, no encontramos ni una mata de Avellanita y decidimos bajar por cruzadas distintas cada uno solo por su cruzada, yo tomé una falsa y terminé en cuatro patas en medio de una población gigantesca de Tevo, me di vuelta de espalda mire hacia arriba y hacia los lados y todo era ramas y espinas de Tevo, hacían 28 o 30 grados de calor, comencé a transpirar helado y supe que estaba entrando en pánico, di un grito de angustia, y al final supe que solo caminando forzado con mis antebrazos sobre la cara contra los tevos podría salir de ahí, al final me abrí paso por una zona mas iluminada hasta que al final pude salir. Tuve mi pequeño Vietnam entre esos Tevos. Esta es una razón suficiente para que la gente jamás pise estos lugares. Cuando salía de este infierno pude ver hacia el norte un palmar abierto de 100 o 150 palmas Chilenas en una ladera cubierta de un Teval inmenso, al verlas supe que de no haber cruzadas hasta cada una de esas palmas nunca nadie estuvo al lado de ellas, ninguna tuvo jamás un ser humano al lado.
Cuando un Teval se quema uno puede asistir a un espectáculo notable, después del incendio se puede observar el suelo prístino intocado como posiblemente lo vieron los conquistadores en sus primeras incursiones en el país, un horizonte superficial orgánico mullido y tan poco compactado pues nunca fue pisado por nadie, que se puede hundir la mano en él y el suelo se escurre como serpentina entre los dedos. No hay mediciones de la superficie de Tevo en la zona central de Chile pero estimo que pueden ser mas de 500.000 hectáreas entre la IV y VII región.
Otra zona notable por su pristinidad, o mas bien por su inexpugnabilidad son los acantilados de Playa Ancha ubicados apenas a 7 km en línea recta del centro de Valparaíso, estos acantilados, declarados Santuarios de la Naturaleza hace muy poco, casi no han sido pisados por el hombre salvo en cruzadas, esta vez construídas por los mariscadores en los bordes salientes del batolito, por donde bajan a sacar su sustento. Bajar por otros lugares o por el fondo de las quebradas que caen abruptas al mar es suicida. He bajado decenas de estos senderos y nunca vi un ser humano salvo 2 o 3 mariscadores que me mirabam como aparecido cuando me asomé fotografiando plantas hace algunos años, el punto mas alto de estos acantilados, el cerro Curauma, posee un bosque de Olivillos que descubrimos en el año 2003, hasta ahora desconocido, salvo para los que lo explotaron hace 80 años aproximadamente, en el acantilado de este cerro cayó una persona que estuvo desaparecida un par de años hasta que otro accidentado cayó muy cerca de él encontrando sus restos, todas las personas de Quintay conocen esta historia con detalles y es difícil creer que estos hechos típicos de lugares remotos puedan ocurrir a apenas 10 o 15 km del edificio del Congreso Nacional en Valparaíso.
Hay muchas otras formas de constatar la presencia de lugares intocados por el hombre en la zona central, por ejemplo interpretando lo que nos dice el mítico extravío del Teniente Bello en 1914, que habría caído en algún lugar "remoto" entre Buin (Culitrín) y Cartagena, a muchos les cuesta imaginar que puedan haber lugares "remotos" en ese tramo, pero los hay y son mas de lo que Ud. se imagina. El grupo de búsqueda puede dar fe de lo que planteo en este post, ellos han caminado decenas de km buscando los restos del avión por lugares donde quizás solo una vez en 50 años pisó el hombre, lugareños indican que habría caído en cerros cerca de Cuncumén lugar ubicado en la ribera norte del río Maipo unos 20,5 km en línea recta al oriente de Llolleo, los cerros de la zona no son muy altos, la altura máxima es de 630 m.s.n.m. sin embargo la primera incursion fracasó debido a la inaccesibilidad, los integrantes del grupo multidiciplinario de búsqueda indicaron: "Por parte del Club Aéreo iniciamos la búsqueda el 29 de enero de 2005 hasta el 9 de marzo del mismo año, con la esperanza de confirmar las pruebas mencionadas. Pero nos encontramos que era una misión prácticamente imposible si no contábamos con un equipo de personas y los medios técnicos adecuados para cumplir este objetivo". Podría apostar que la imposibilidad de recorrer los lugares indicados fueron Los Tevales y muy secundariamente riscos o pasadas difíciles llamadas comunmente "caletos" por la gente de campo, es claro que fueron los Tevales pues las primeras señas de restos de un fuselaje se encontraron después de un incendio en 1977, y los únicos lugares que se pisan por primera vez después de un incendio son las formaciones densas de Tevo. Los equipos de personas y medios técnicos a que se refiere el grupo de búsqueda no son mas que las cuadrillas de personas que necesitan para abrir nuevas cruzadas entre los Tevos por numerosas partes y esa es una empresa cara y difícil de implementar.
Pero hay una segunda teoría del extravío, la que sostiene Jaime Gonzales Colville de la Academia Chilena de la Historia. Gonzales cita las declaraciones del piloto Ponce que acompañaba a Bello, Ponce declaró que los aviones despegaron por segunda vez de Culitrín, después de almorzar a las 16:00 horas enfilando hacia el este, Bello en primer lugar, seguido por Ponce. Tras algunos bancos de niebla, ambos superaron las nubes, y Ponce, según reiteradas declaraciones que hizo más tarde, vio volar frente a él a Bello, como un punto en el aire, contra la cordillera, con excelente visibilidad, toda vez que tenía el sol a la espalda. Esto, el piloto Ponce lo reiteró una y otra vez, negando absolutamente que Bello hubiese enfilado o desviado hacia la costa. Pues bién, Ponce teniendo siempre el avión de Bello frente a él, debió buscar un lugar para descender por falta de bencina, descendiendo a unos catorce kilómetros al sur de San Bernardo y no en Lo Espejo, como se suponía. De inmediato preguntó por Bello, por cuanto presumía que debía haber bajado cerca, pero nadie supo darle información. Todas las versiones, suposiciones o teorías que presumían que el desaparecido piloto habría volado hacia el mar, fueron tenazmente desmentidas por Ponce: él fue el último en verlo volando hacia la cordillera, durante largo rato. En consecuencia, según se calculó por esos días, si se precipitó a tierra, debió suceder en los alrededores de la laguna de Aculeo, donde hubo varios testimonios de campesinos que, en distintas épocas, decían haber sentido el ruido de un avión. Es más, está documentado el testimonio de un lugareño quien en 1930, informó haber visto caer el aparato en una quebrada, tras lo cual se incendió, pero no dio aviso por temor. Sin embargo, en aquel año se organizó un equipo de búsqueda, se ubicó el sitio señalado por el testigo y se observó de lejos matorral quemado, a los que no se pudo acceder por lo montoso del sector. Aqui la cosa se pone mas interesante, si Cuncumén es inaccesible, Alhué, Cantillana, Los Guindos es la selva del Amazonas, pues esta si es una zona pródiga en lugares salvajes, por ejemplo en esa zona existe la cuesta de los Guindos y Alhué, antiguo camino qe unía Melipilla y Alhué con palmares desconocidos incluso para el mas oficioso buscador de palmas de Chile, don Pastor Correa, en su sitio web podrán comprobar que el palmar de la Cuesta Alhué http://www.palmar.cl/capitulo_3/3_90_guindos.htm es el mas desconocido de todos de Chile, por su inaccesibilidad no hay información de este palmar, de hecho Correa apenas si pudo divisarlo desde el aire y en sus recorridos por estos lugares a debido recurrir a la ayuda de la Sociedad Chilena de Exploración, que realiza prospecciones de reconocimiento a estos remotos lugares de la zona central de Chile. No sería aventurado pensar que quizás los restos del teniente Bello estén entre esas palmas o en las laderas cercanas de exposición hacia el oriente, pensando que Bello venía desde la cordillera hacia la costa buscando un lugar donde aterrizar a cargar bencina. Lugares como el palmar de la cuesta de Alhué hay muchos en la cordillera de la costa desde Cantillana hacia el sur pasando por Loncha, El Inglés, Llivi--Llivi, Cerro El Poqui, etc.
En realidad la búsqueda del teniente Bello no tiene nada de estúpido o descabellado, después de hacer un expediente con las cosas que interesan hoy a los Chilenos, siento que es lo mas cuerdo que he oido en este último tiempo, en realidad este proyecto aparece como una ventana que nos saca de los limites de la ciudad y nos hace mirar hacia el borde. Jorge Ponce Gómez, jefe de la expedición de búsqueda en Cuncumén dijo, después de la búsqueda de noviembre de 2007: "A pesar de habernos sacrificado soportando altas temperaturas durante el día y bajas temperaturas en la noche, hemos ganado en amistad, en experiencia, en conocimiento de la naturaleza y, por sobre todo, saber que todos los participantes han entregado su tiempo, sus conocimientos, sus energías, tratando de vencer a la naturaleza que no nos quiere entregar las pruebas que necesitamos". Notable, ellos le vieron la cara al espíritu del Tevo.
Los Chilenos viven una realidad absolutamente citadina, el entorno--realidad es un espejo donde se refleja nuestra personalidad, y esa realidad para el Chileno es la propia ciudad, su gente, su idioma, su TV, su educación, sus diarios, sus mall, su cemento y fuera de los límites de la ciudad no hay nada, incluso los que escapan de la ciudad para irse a vivir en los bordes lo hacen en condominios como ciudadelas con nuevos mini-mall, salas multicine, escuelas, etc., etc. y el campo es el "marco", el landscape por donde sale el sol en la mañana.
La zona central de Chile, la mas habitada del país, es una región llena de lugares salvajes, no pisados por el hombre salvo en forma indirecta (incendios forestales) y la creencia que no hay lugares que no hayan sido impactado por el hombre es falso, mas bien es al revés probablemente la sumatoria de los lugares salvajes es mayor que la sumatoria de las ciudades y las regiones centrales estan llenas de corredores biológicos por donde se mueve la fauna y donde ocurren cosas salvajes que ni nos imaginamos. Los Matorrales están llenas de cosas extrañas, decía don Juan Matus en los ensayos de Carlos Castaneda y vaya que tenía razón.

sábado, septiembre 08, 2007

EDAD DE PLANTAS MONOCOTILEDONEAS

La longevidad no solo es atributo de las Coníferas, al parecer las modernas monocotiledóneas también son muy longevas. Se sabe que las orquídeas pueden vivir mas de cien años.
La minúscula Conanthera trimaculata (Tecophilaeaceae) endémica de Chile, brota en primavera en la zona central del país cubriendo praderas poco disturbadas de las regiones centrales y luego se seca permaneciendo el cormo en la tierra hasta la nueva brotación, produce una malla protectora del cormo cada año, el cormo es consumido cada año por la planta y un nuevo cormo se produce para la nueva floración, sin embargo la malla de fibra lignificada no es consumida y se va acumulando una al año formando una capa de mallas que rodea el cormo íntegramente.

Hace un tiempo personal del Jardín Botánico Nacional de Viña del Mar rescataron Conantheras de un área de desarrollo inmobiliario y en uno de los cormos rescatados pudieron contar 28 mallas.
En las imágenes siguientes se observa la malla anual y mas abajo, las mallas que se van acumulando año a año en torno al cormo.


martes, septiembre 04, 2007

NATURE: ORQUIDEAS COEXISTIERON CON LOS DINOSAURIOS

La familia de plantas más grande del mundo tendría 80 millones de años. Una abeja que vivió hace 20 millones de años vagaba entre orquídeas buscando su polen. Quedó atrapada en un pedazo de ámbar que fue descubierto en República Dominicana. Santiago Ramírez, biólogo de Harvard, asegura que desde Darwin los biólogos evolucionistas se han vuelto locos con las orquídeas. "Aunque las orquídeas son la familia de plantas más grande y diversa de la Tierra, no habíamos encontrado registro fósil de ellas, hasta ahora", cuenta el científico. La razón: los escasos florecimientos y su ubicación en zonas tropicales no aptas para conservar fósiles. Por eso, la edición de "Nature" (Vol 448, 30 agosto 2007) lleva en su portada el pedazo de ámbar. Éste apareció en el año 2000 en una mina de la cordillera septentrional del país tropical. Contiene dos pollinariums (placas de polen) de orquídea que están en un excelente estado de conservación. "Se trata del primer fósil sin ambigüedades de una orquídea, que ofrece una observación sin precedentes de la interacción entre la planta y el autor de la polinización", cuenta Ramírez. Los científicos están totalmente felices porque con este fósil podrán reconstituir el árbol filogenético de las orquídeas en general. Hoy se conocen alrededor de 25 mil especies. El último ancestro común habría germinado hace entre 76 y 84 millones de años. Las elegantes orquídeas alcanzaron a florecer en presencia de los dinosaurios, pero su era dorada fue justo después de la extinción de los gigantes.
Esta es una de esas noticias científicas que paran por unos segundos el tiempo y uno debe reamar algo en su cabeza: Reiche en 1910 decía que nuestras orquideas estaban en Chile antes del solevantamiento de la Cordillera de Los Andes, él dijo: "Bipinnula, Chloraea, poseen especies muy diferentes en el lado occidental y oriental del cono sur de América, y teniendo en cuenta los cambios geomorfológicos, se puede deducir que en épocas geológicas remotas, crecían, y colonizaban todo el cono sur los ancestros de las actuales especies de ambos géneros y que este intercambio fue interrumpido por el solevantamiento de la Cordillera de Los Andes, en el Mioceno (6 a 26 millones de años atrás), de forma que los géneros respectivos se desarrollaron en sentido divergente, produciéndose discrepancias marcadas de sus especies. Según esto, ambos géneros y el género muy afín Gavilea, pertenecerían a elementos muy antiguos de la flora respectiva. Comparando la flora de Orquídeas de California, México y Nueva Zelanda con la de Chile, resultan tan marcadamente diferentes, que las Orquídeas Chilenas de ningún modo se deben a una migración por el borde Occidental del continente Sudamericano a través de la Antártica en Gondwana, sino que el núcleo de ellas (Bipinnula, Chloraea y Gavilea) está muy antiguamente arraigado en la parte extratropical de Sudamérica, con desarrollo principal en su borde occidental".
Este descubrimiento cambiará la posición filogenética de este y otros grupos de plantas, pues se suponía que las orquídeas, las plantas herbáceas de zonas áridas y los cactus eran los vegetales mas evolucionados del planeta y consecuentemente habrían evolucionado de ancestros cercanos especialmente las orquídeas cuyo ginostemio o estructura que funde el gineceo y androceo no tiene simil en ninguna familia del planeta (¿como se produjo este salto evolutivo?, nadie lo sabe), por otra parte las estrategias de polinización por la vía de la decepción sexual o mimesis floral o con insectos o mimesis con feromonas representaba estrategias de reproducción muy evolucionadas cercanas a las estrategias animales y si la evolución es la suma de variaciones adaptativas de forma que cada salto evolutivo se suma al anterior entonces los seres mas evolucionados de los diferentes reinos debieran tener ancentros cercanos, Darwinismo puro, pero en realidad suponer que la máxima especialización o mayor complejidad de procesos biológicos "todo tiende a la máxima especialización" es la tendencia de la evolución, es pasar a la naturaleza un paradigma humano que nació con la industrialización y que tanto daño le ha hecho al hombre.
Se suponía que con la extinción de los dinosaurios se terminó el reinado de las coníferas y comenzó el de las latifoliadas con familias como Magnoliacea, Monimiacea, Lauracea por nombrar algunas y despues aparecieron las plantas menores y por fin los pastos, cactus, pero vaya que la naturaleza tiene sus propios caminos que no coinciden en absoluto con la racionalidad humana. Hace poco hubo un descubrimiento de evidencias de pastos en coprolitos de Dinosaurios, lo cual hecha por tierra la supuesta modernidad de los pastos también. Estos descubrimientos que abren ventanas en la frontera del conocimiento y que debieran crear nuevas sinapsis en la inteligencia humana, muchas veces son utilizados por fanáticos religiosos como los creacionistas que han vuelto con fuerza en EEUU y es plaga entre Republicanos y Conservadores, cuidado con los tontos.
Los secretos que guardan las orquídeas son insondables, muchos mas nos deben tener guardados.

sábado, agosto 11, 2007

POR QUE ME GUSTAN LAS ORQUIDEAS

¿porque me gustan las orquídeas? (las terrestres Chilenas, únicas que conozco in situ);

Por que se "cazan", no se buscan ni se hallan.
Por que tiene algo de animal.
Porque parecen tener un poco de conciencia.
Por que habitan lugares remotos.
Por que siendo las plantas mas evolucionadas y elegantes del planeta, crecen en basurales y en suelos destruídos por la erosión y los incedios forestales.
Por que soportan las condiciones mas extremas (heladas, pesticidas, incluso herbicidas), a pesar de su apariencia frágil.
Por que son absolutamente impredecibles, si conoces el hábitat de una, no es garantía que la seguirás encontrando en otro igual.
Por que ellas deciden cuando florecer (no se conoce ningún factor biótico o abiótico que desencadene la floración).
Por que ven, si estoy seguro que ven.

jueves, junio 28, 2007

GOSEWIJN VAN NIEUWENHUIZEN, EL LEJENDARIO BUSCADOR DE ORQUIDEAS CHILENAS

El Neerlandés Gosewijn van Nieuwenhuizen, es una especie de Indiana Jones de las orquídeas Chilenas, llegó a Chile en 1985 no con el fin principal de encontrar estas plantas, pero las descubrio y resultó el éxito más importante de su viaje. Mas tarde hace dos viajes: 1989/1990 (Sept./Febr.) y 1991/1992, después en 1993/1994 Oct./Junio – para buscar la orquídea Aa nervosa en el límite con Bolivia -- y por último 1995 y 1999. Durante todas estas visitas recorre Chile de Visviri a la isla Picton en la entrada del Canal Beagle, por los lugares mas remotos, encontrando orquídeas en muchas partes y en ambos extremos del país. Su visita a Isla Picton es memorable pues logró acceder a uno de los lugares mas controlados de Chile. Gosewijn recorrió los 4.000 kms. de nuestra angosta faja de tierra, buscando orquídeas cuando nadie las conocía, ni había interés en estudiarlas.


Gosewijn, al centro, en una visita al Jardín Botánico Nacional de Viña del Mar, Chile, en abril de 2007.



miércoles, mayo 16, 2007

LA ICONOGRAFIA BOTÁNICA DE SANTOS CHAVEZ

Santos Chávez fue un grabador y acuarelista mapuche que grabó y pinto paisajes y plantas del país con un oficio y conocimiento tan profundo que es muy fácil identificar las plantas grabadas hasta el nivel de especies. El no fué un iconografista botánico, pero la morfología y el hábitat donde las ubica es tan correcto que para los conocedores es muy fácil identificarlas. En Chile hay muchos pintores que dibujan paisajes de Chile, la verdad es difícil encontrar alguno antiguo que no lo haya hecho, pero el conocimiento de las plantas incluso del paisaje y los cerros de la mayoria de los pintores es tan precario que es imposible saber que cosa pintaron, sin considerar a los que recrean el típico paisaje Chileno con Alamedas y Sauces llorones que de nativo no tienen absolutamente nada (bueno los hermanos mapuches dirán que ese es el auténtico paisaje "chileno", algo foráneo, implantado y tendrán toda la razón). Pintar con oficio nuestras plantas es casi un deber en un país cuyo endemismo florístico del 50% es un bocado para los botánicos del mundo, pero absolutamente desconocido para el común de los Chilenos.

Veamos algunos ejemplos en el notable trabajo de Santos;





Fuente: www.santoschavezgrabador.cl

"MI amada llega al mar". Xilografía donde se ven claramente matas de Fascicularia bicolor var. bicolor, en la base de la roca, nombre común "Chupalla", Bromeliacea que crece en farellones costeros entre Chiloé y Putú en la VII región.

Fuente: www.santoschavezgrabador.cl

Xilografía donde se observa un notable ejemplar de Greigia sphacellata, nombre común "Ñocha" o "Chupón", Bromeliacea endémica que crece bajo el dosel de los bosques nativos de la Araucanía, característica por sus hojas dobladas en la parte media y las inflorescencia en la base de la planta. Esta planta esta muy ligada a la tradición mapuche pues de ella sacaban una pita con la cual confeccionaban las "pilguas" y canastillos muy herméticos que podían contener líquido.

Numerosas otras xilografías y grabados tienen plantas que se pueden identificar fácilmente.

domingo, mayo 06, 2007

PARIETARIA, PLANTA PATRIMONIAL DE VALPARAISO

Parietaria judaica (Urticaceae), es la planta porteña por excelencia, ama a Valparaíso mas que cualquier poeta. Es una maleza cosmopolita que deriva su nombre de su predilección por crecer adosada a las paredes y por supuesto encontró en Valparaíso su idem. He visto matas creciendo en las alcantarillas de aguas lluvias, en el museo bajo tierra de la Plaza Sotomayor, una maravilla, no andaba con cámara cuando vi las bellas parietarias entre los restos del muelle antiguo y el barco.

En Chile crecen dos especies del género; P. judaica y P. debilis, esta última, de hojas mas pequeñas, también crece en el puerto pero es mas escasa. Parietaria judaica es considerada una planta muy alergénica, pero en Chile no ha causado alarma como esta ocurriendo con el Plátano oriental y ha pasado piola, ojalá que siga asi, porque en realidad es una planta patrimonial.

Algunas fotos:1: Detalle hojas Parietaria judaica.


2. Parietarias en la casa del ascensor Artillería.
3. Parietarias en bajada violenta desde el mirador de Playa Ancha al Plan.



4. Parietarias en calle San Francisco (¿esta calle es la que llaman Chalé Picante?)


5. Parietarias en calle Clave.

6. Parietarias en pasaje Galvez.



7. Parietarias en el pasaje del Teatro Mauri a la Sebastiana.


8. Parietarias en el Museo Abierto, adornando un mural.

9. Parietarias en corniza de calle Villagrán al lado de la iglesia La Matriz.